Passado/Presente

a construção da memória no mundo contemporâneo

Portugal aos olhos de um espião

Posted by Miguel Cardina em 04-10-2006

Portugal NowA Tinta-da-China – editora que tem mantido uma atenção especial ao domínio da história – publicou recentemente Portugal Now. Um espião comunista no Estado Novo, pequeno relato escrito por Ralph Fox, membro do Partido Comunista da Grã-Bretanha, aquando da sua passagem por Lisboa, em Junho de 1936, para sondar os caminhos do tráfico de armas em Portugal e as vias de apoio do regime português às tropas sublevadas de Franco. Especificamente sobre isto o livro tem pouco, mas o conteúdo restante compensa essa carência. Para além de algumas notas avulsas sobre a realidade histórica e política do Portugal dos anos trinta, o texto abunda de descrições coloridas, muitas vezes apoiadas em lugares-comuns acerca do temperamento do português – sossegado, burocratizado e amante do ócio. A isto se junta uma acerada crítica de costumes, visível, por exemplo, na forma irónica como o autor, depois de atestar a generalização do trabalho infantil, comenta a existência de «dezenas de rapazinhos» que, nos clubes nocturnos, levam «mensagens escritas das raparigas para os seus clientes», contornando deste modo a norma que considera como «incorrecto o comportamento de uma mulher, mesmo uma prostituta, que aborda directamente um homem». Nos antípodas desses bares e clubes da noite, onde negociantes, conspiradores e comissários políticos tecem notas de rodapé sobre um presente demasiado imediato, esconde-se um país de «camponeses morenos» com barretes negros «que fazem lembrar toucas de dormir», gente embalada pela pobreza, pelo analfabetismo e pelo espectro autoritário do «regenerador» Salazar. O livro vale ainda pelas ilustrações de António Paredes e pelo prefácio de José Neves, que nos informa da morte de Ralph Fox em pleno combate, poucos meses depois, na província de Córdoba. Talvez recordando, quem sabe, a «doce luz de Lisboa», diante da qual «até mesmo a pobreza parece suportável».

Ralph Fox (2006), Portugal Now. Um espião comunista no Estado Novo. Lisboa: Tinta-da-China. 125 pp. [ISBN: 972-8955-11-1]

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